Investment Casting / Lost wax casting กระบวนการขึ้นรูปโลหะคืออะไร

Investment Casting หรือ Lost Wax คืออะไร

เป็นกระบวนการหล่อโลหะแบบหนึ่งที่ใช้งานกันอย่างแพร่หลาย มาในตั้งแต่อดีต เนื่องจากต้นทุนต่ำ สามารถทำเองได้โดยใช้อุปกรณ์ไม่กี่อย่าง แตกต่างกันเทคโนโลยี Die Casting  ที่ลงทุนสูงกว่ากันหลายเท่า ในบางครั้งเรียกง่ายๆว่า หล่อขี้ผึ้ง (Wax) 

  • หลักการของเทคโนโลยีนี้ต้องมีสิ่งที่เรียก Pattern ซึ่งขึ้นรูปได้จากหลายกระบวนการทั้ง 3D Printing ฉีด Wax แกะสลัก
  • ตัววัสดุที่นำมาเป็น Pattern นั้นต้องแข็งแรงในระดับหนึ่ง เพื่อให้คงรูปร่างชิ้นงานที่ต้องการขณะทำพิมพ์ วัสดุที่ทำแม่พิมพ์ มีตั้งแต่ซิลิโคน ผงแป้ง หรือเซรามิกส์ชนิดอื่นที่ทนความร้อนโลหะหลอมเหลวได้
  • ขณะหล่อควรมีเครื่องมือช่วยปิดแม่พิมพ์ให้สนิท ไม่เปิดออก หรือมีช่องว่างขณะหล่อ 
  • ใช้ในทุกอุตสาหกรรม ทุกระดับตั้งแต่การหล่อทั่วไป จิวเวลรี ชิ้นส่วนรถยนต์ และเครื่องจักรจนไปถึงอุตสาหกรรมขนาดใหญ่
  • ใช้ได้กับโลหะเกือบทุกชนิด
LCD Mono 4K
แหวนผลิตจากการหล่อเงิน
Investment Casting / Lost wax casting กระบวนการขึ้นรูปโลหะคืออะไร
ชิ้นงานอลูมิเนียมที่เสียจากการหล่อ ที่มา: https://martha.net/2015/09/adventures-in-aluminium-lost-wax-casting-part-i/

ขั้นตอนการทำงาน

1. ขั้นตอนการสร้าง Master หรือ Pattern ที่ปัจจุบันมักใช้กระบวนการผลิตสมัยใหม่ในการขึ้นรูป เช่น CNC 3D Printer เป็นต้น ซึ่งทำได้รวดเร็วและได้คุณภาพของชิ้นงานสม่ำเสมอ เหมาะกับการผลิตจำนวนมาก

resin 3d printer
การขึ้น Pattern จาก 3D Printer
Investment Casting / Lost wax casting กระบวนการขึ้นรูปโลหะคืออะไร
การกัด Wax Pattern จากเครื่อง CNC

หรือในกรณีที่ชิ้นงานมีขนาดใหญ่หลายเมตร สามารถใช้ Robot ขนาดใหญ่เพื่อกัดโฟมทำเป็น Pattern ได้ แต่รายละเอียดจะด้อยกว่า 2 กระบวนการด้านบน

2. ขั้นตอนการสร้างแม่พิมพ์เซรามิกส์ ซึ่งมีรายละเอียดปลีกย่อยลงตามแต่ละวีธีที่สร้างต้นแบบ ซึ่งอาจต้องมีขั้นตอนการชุบแข็งสำหรับบางวัสดุ หรือเคลือบชิ้นงานเพื่อให้รายละเอียดยังคงอยู่ อย่างไรก็ตามในกรณีของการหล่อวัสดุที่เป็นแวกซ์จากเครื่อง 3D Printer หรือ CNC แกะสลัก มักพร้อมใช้งานเลย

resin 3d printing
การติดทางวิ่งของน้ำโลหะในงานจิวเวลรีก่อนทำแม่พิมพ์
Investment Casting / Lost wax casting กระบวนการขึ้นรูปโลหะคืออะไร
ภายตัดขวางของแม่พิมพ์

วัสดุที่นำมาเป็นแม่พิมพ์นั้น เช่น ซิลิกา อลูมิเนียมซิลิกา ยิบซัม เซอร์โคเนียม ที่ราคาไม่แพง ทนความร้อนและแรงดันได้สูง โดยแม่พิมพ์ไม่แตกหัก

Investment Casting / Lost wax casting กระบวนการขึ้นรูปโลหะคืออะไร

3. ขั้นตอนการ Dewax หรือ Debinding คือการเริ่มต้นให้ความร้อนเพื่อให้ตัวเนื้อ Pattern หลอมละลาย ซึ่งมักพบปัญหาแม่พิมพ์แตกในช่วงนี้ เนื่องจากการขยายตัวของ Pattern ทางแก้คือดูคู่มือการหล่อของผู้ผลิตแวกซ์ว่าควรตั้งค่าอัตราการเพิ่มอุณหภูมิเท่าไหร่จึงเหมาะสม

Investment Casting / Lost wax casting กระบวนการขึ้นรูปโลหะคืออะไร
ที่มา: https://niagarainvestmentcastings.com/the-investment-casting-written-process/the-investment-casting-process-step-7/
4. เพิ่มอุณหภูมิและเทโลหะที่ต้องการหล่อ หลังจากได้ตัวเบ้าแม่พิมพ์เซรามิกส์แล้ว เข้าสู่ขั้นตอนการการเผาตัวแม่พิมพ์ให้แข็งอย่างสมบูณณ์และไล่ความชื้นภายใน จากนั้นเทน้ำโลหะหลอมเหลวเข้าไปยังเบ้าพิมพ์
Investment Casting / Lost wax casting กระบวนการขึ้นรูปโลหะคืออะไร
การเทน้ำโลหะไปยังแม่พิมพ์ซิลิโคน ที่มา: https://hackaday.com/2017/08/09/silicone-molds-for-stove-top-metal-casting/
5. ขั้นตอนการแกะชิ้นงาน ซึ่งหลายกรณีต้องทำลายหรือทุบตัวพิมพ์เซรามิกส์ทิ้ง เพื่อเอาชิ้นงานภายในออกมา ดังนั้นเป็นต้นทุนส่วนหนึ่งที่หลีกเลี่ยงไม่ได้
Investment Casting / Lost wax casting กระบวนการขึ้นรูปโลหะคืออะไร
การนำชิ้นงานออกจากแม่พิมพ์ ที่มา: https://www.hitchiner.com/process-basics
6. ทำความสะอาดและขัด ตกแต่งผิว เป็นขั้นตอนสุดท้ายของกระบวนการหล่อ คือตัดส่วนที่ไม่สำคัญ เช่น ทางเข้า (gate) ทางวิ่ง (runner) ในกรณีที่หล่อหลายชิ้นในแม่พิมพ์เดียวกัน หรือส่วนที่เป็นทางน้ำล้น ที่ไม่ใช้ผลิตภัณฑ์ที่ต้องการออกทั้งหมด และขัดตกแต่งผิว
Investment Casting / Lost wax casting กระบวนการขึ้นรูปโลหะคืออะไร
ชิ้นงานที่ขัด ก่อนขัด และตัวแวกซ์ตามลำดับจากซ้ายไปขวา

ข้อดี-ข้อเสีย

  • คุณภาพผิวดี เรียบ ใช้เวลาตกแต่ง ขัดน้อย
  • ขนาดแม่นยำ
  • ขึ้นรูปงานที่ซับซ้อนได้
  • ใช้กับโลหะได้หลายชนิด
  • ไม่มีรอยปิดพิมพ์ (Parting line)
  • ใช้พลังงานในการผลิตน้อย
  • ยังผลิตงานที่มีรูปร่างภายใน หรือส่วนที่มีสลักได้
  • ราคาต้นทุนยังสูง ต้องทำ Pattern และ แม่พิมพ์เซรามิกส์ใหม่ทุกครั้ง
  • ขนาดเล็กสุดค่อนข้างจำกัด เนื่องจากใช้การไหลตามธรรมชาติของน้ำโลหะ
  • มีปัจจัยที่เกี่ยวข้องหลายอย่างที่ส่งผลต่อการหล่อ ตั้งแต่ชนิดแวกซ์ ชนิดของวัสดุที่มาทำแม่พิมพ์เซรามิกส์ และชนิดของโลหะ ซึ่งแตกต่างกันทั้งหมด

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on pinterest
Pinterest

สนใจเครื่องพิมพ์ 3 มิติ

เรามีเครื่องที่ตอบโจทย์การใช้งานทุกประเภท ตั้งแต่บุคคลเริ่มต้นจนไปถึงอุตสาหกรรมขนาดใหญ่ พร้อมให้คำแนะนำการใช้งาน และวัสดุที่เหมาะสม เพื่อให้คุ้มค่าการลงทุนมากที่สุด

ติดตามข่าวสารและบทความ

บทความน่าสนใจอื่นๆ